西豪州産ワインを堪能! スワンバレー アフタヌーン・ディライツワイナリーツアー

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2018年12月28日(金)、西オーストラリアの州都パースに到着した私たちは、この日の午後、ベルトラで申し込んだ、パース近郊のワイナリーツアーに参加しました。

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申し込んだのは、HISのオプショナルツアー。

AFTERNOON DELIGHTS COACH TOURという、現地の旅行社SWAN VALLEY TOURSのバスツアーで、英語ガイドツアーです。

2018年11月1日~2020年3月31日料金は、66AU$(4人で22,520円)でした。

集合場所

11:50に、クオリティホテルアンバサダーパースに集合です。

私たちが泊まるパンパシフィックパースからは、割と近い場所でした。

ホテル建物前の道沿いで待っていると、やがてバスが来ました。

ブドウの描かれているバスで、日本人もいれば外国人もいるツアーです。

英語ガイドさんの話はほとんどわかりませんが、車窓の景色を楽しみながら、スワンバレーに向かいました。

スワンバレーとは

スワンバレーは、西オーストラリア州で最も古い歴史を持つワイン産地。

その名の通り、パースの北郊・スワン川沿いに位置し、40軒のワイナリーがあるのだとか。

やがてブドウ畑が見えてきました。

やがて1軒目のワイナリーに到着。

Mandoon Estateというワイナリーで、レストランやホテルも経営する新しいワイナリー。

先客グループが先にテイスティング(試飲)をしているので、私たちは売店をうろうろしながら、呼ばれるのを待ちました。

ただよりおいしいワインはない

いよいよお待ちかねのテイスティング!

色々な香りのするワインを楽しみ、8杯もいただいた後、ほろ酔い気分で次の会場へ。

ここも青空のもと、ブドウ畑が美しいですね。

ブドウ畑をこんなに近くで見たこともなかったので、いい経験になりました。

ワイナリーは、Garbin Estate Winesという名前。

女主人カトリーヌさんのお話によると、先代がクロアチアからこの地に移住してこられたのだとか。

ここも家族経営のワイナリーのようでした。ここでは6杯、試飲できました。

さっきのワイナリーよりも、こちらのワインの方が口に会って、2本購入。

ワイン製造に使う道具も見ることができました。

ワインだけではなく、チーズやビールも!

1杯の量はごく少量とはいえ、さすがに14杯も飲むと、だんだん気持ちよくなってきました。

前々日は徹夜、前日は機内泊だったので、あまりしっかり寝ていません。

こんな状態でワインを14杯試飲し、英語ガイドの説明を聞き、バスに揺られていると、いつの間にか車中で爆睡。

起こされてバスから降り、見学を続けましたが、正直あまり記憶がありません。

チーズ盛り合わせを食べたことも、あまり覚えていないのです。あぁもったいない!

やっぱりワインのおつまみは、チーズやクラッカーですね。

またまたブドウ畑を見学し、

たわわに実っているブドウを間近に見ることができました。

次に訪れたのは、Feral Brewing Companyというビール醸造所。

ここでビールを1杯試飲。ポテトもあります。

さすがにワインをたくさん飲んだので、お替りをしようとは思いませんでした。

アルコールは堪能したので、アイスティーをいただきました。

広々としたレストランでは、みな、気持ちよさそうに飲んだり食べたりしています。

緑もきれいだし、暑すぎず寒すぎず、とてもいい気候。住みやすそうな町です。

仕上げはチョコレート工場

最後に訪れたのが、Margaret River Chocolate Factoryというチョコレート工場。

1999年にオープンしてから、そのおいしさに魅了されたファンが続々と増え、今では数々のグルメ賞を受賞するなど、西オーストラリア州で最も有名チョコレートの1つとなったそうです。

おいしそうなチョコレートがいっぱい!

入り口すぐのところに置かれた、大きなボールの中には、ダークチョコ・ミルクチョコ・ホワイトチョコの3種類のチョコレートチップが山盛りに入っていますが、これがすべて、試食用!

順番に並んで、備え付けのスプーンで好きなだけ手に取っていきます。もちろん何度でもお替り可能。さすがオーストラリア、太っ腹です!

敷地内にはブドウ畑や、チョコレート以外のショップもありました。

ホテルに帰ったのは、17:55頃。しっかり飲んで食べて、この日は夕食いらず。

体重が気になるけれど、大満足の半日ツアーでした。

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